Nos guste o no: ¡El Sound System tiene resistencia negra!

Estos muchachos en la imagen de arriba son hijos de la llamada «generación Windrush», denominada así por el barco Empire Windrush, del cual proviene la primera generación de jamaicanos que emigraron a Inglaterra en 1948. Los hijos de estos inmigrantes negros eran bastante jóvenes . desde los años 60 y 70, hasta la década de 1980, en el caso de los más jóvenes. Estos jóvenes vieron a sus padres tratar de adaptarse al estilo de vida inglés y fracasaron, ya que el sistema no los absorbió, no dieron la dignidad prometida en los lemas que los alentaron a abandonar Jamaica. A principios de la década de 1970, estos mismos jóvenes estaban siendo influenciados por la efervescencia del Movimiento del Poder Negro en los Estados Unidos, tal como sucedió con los «Ballers» Negros en Brasil. Pero fueron las canciones de raíces del reggae, políticamente comprometidas a favor de la liberación negra, las que crearon el ambiente para todo.

Durante este tiempo, el gobierno inglés comenzó a establecer una ley informal llamada SUS, que permitía a la policía acercarse, buscar y arrestar a cualquiera que pareciera «sospechoso». La aplicación de esta ley obviamente fue motivada por el aumento de la inmigración durante las décadas de 1960 y 1970, es decir, era una forma de garantizar que los hombres uniformados pudieran acercarse y arrestar arbitrariamente a los jóvenes negros en diversas situaciones. Sumado a los otros problemas diarios del racismo, en la escuela y el trabajo, esta represión generó revuelta. Y esta revuelta fue sacudida por las canciones creadas por los rastafaris, quienes señalaron en la isla los mismos problemas que enfrentaban los jóvenes de ascendencia caribeña en el Reino Unido. La mirada de estos músicos, tan rebelde como su música,

La banda inglesa de reggae Aswad.

Los Sound System siempre han tenido fuerza en la comunidad negra que vive en Inglaterra. Este elemento fundamental de la cultura jamaicana aterrizó allí con la generación del viento. En las décadas de 1950 y 1960, sirvió principalmente como consuelo y reposición de energía para estos inmigrantes. Pero fue en el contexto político de la década de 1970 que ganó fuerza y lo hizo mundialmente reconocido. Además de las bandas de reggae, muchos jóvenes se han unido para crear sus propios sistemas de sonido. Ya sea en la calle, discotecas o fiestas en casa, estos equipos despertaron la mente de los jóvenes negros con el poder de la música reggae para crear conciencia y disfrutar, como un merecido descanso del mundo hostil que existía fuera de este aura mágica. Estas fiestas eran, de hecho, espacios de resistencia que estimulaban la liberación negra a su manera. Y como cualquier espacio ocupado exclusivamente (o principalmente) por personas negras; los problemas y las reacciones violentas de la comunidad blanca y el gobierno inevitablemente comienzan a surgir. Uno de los incidentes más notorios tuvo lugar en el Carnaval de Notting Hill de 1976, un festival callejero tradicional organizado por las comunidades caribeñas en Londres. La policía, además de realizar arrestos arbitrarios, comenzó una revuelta con violencia libre. Los asistentes, incluidos fotógrafos y periodistas, declararon que la acción policial comenzó desde cero, en un entorno pacífico. Los jóvenes negros, ya cansados ​​de la violencia, reaccionaron con lo que estaba disponible: palos, piedras y botellas. Hubo más de 100 policías heridos, 66 personas arrestadas e incluso más civiles heridos. 

Escena antidisturbios en el Carnaval de Notting Hill 1976. Foto de Robert Golden.

A menudo ocurrían ataques a manifestaciones negras. Uno de los eventos más trágicos se llamó New Cross Fire, un incendio que tuvo lugar en 1981 en una casa de Londres, donde se celebraba una fiesta de cumpleaños. Trece jóvenes negros murieron y uno de los sobrevivientes fue asesinado dos años después. La sospecha es que el incendio fue deliberado y racista motivado por la evidencia encontrada en los restos de la casa y los testimonios de los sobrevivientes. Una serie de protestas tuvieron lugar después del evento, motivadas principalmente por la falta de voluntad y el encubrimiento de la policía en la investigación del caso, así como por la indiferencia de la comunidad blanca. El evento inspiró lo que, para mí, es el reggae más triste de la historia, que lleva el mismo nombre que el triste evento. Sir Collins lo compuso en honor de Steve Collins, su hijo, quien dirigió su Gemini Sound System en la fiesta (el equipo le fue entregado por su padre). Con solo 18 años, Steve murió. A lo largo de la canción puedes escuchar el sonido de un sintetizador simulando una sirena de ambulancia / camión de bomberos. La portada, que muestra a Sir Collins y Steve, es desgarradora. Otros músicos y artistas también lamentaron / protestaron a través de canciones y poemas. Pero ninguno es tan poderoso y triste como ella:

Sir Collins & His Mind Sweepers – New Cross Fire
Canción dedicada a los 13 jóvenes negros que fueron asesinados durante el incendio de una casa en 1981 en New Cross, sureste de Londres. Aunque la policía local lo negó, este incendio fue motivado por el racismo y provocó protestas masivas de la comunidad negra.

Quizás te preguntes: «Si la cultura del Sound System es originalmente jamaicana, ¿por qué se enfatizó en Inglaterra?» Esto se debe a que Jamaica es casi 100% negra y, después de todo, quiero proponer una pregunta que solo es válida en países cuya población es racialmente diversa y los negros representan una minoría política. Este es el caso de Inglaterra y, por supuesto, de Brasil. El sistema de sonido Jah Shaka, Sir Coxsone Outernational y Saxon Studio International son referencias que van más allá del estilo de discoteca y el poder de las cajas que transmiten la música reggae por el aire. Son referencias de resistencia, que grabaron sus nombres en piedra en el universo de la diáspora africana. Y no son resistencia por mera clasificación vana. Como señala este artículo, Eran espacios que sufrieron numerosos ataques de la sociedad racista y, sin embargo, permanecieron en pie. La cultura del Sound System y el color son inseparables. Los que se aferran a la esencia de las cosas se salvan, pero lo que he visto aumentar en Brasil es el vaciamiento del significado y la historia de esta cultura. El discurso de la democracia racial se apodera de todos los sectores y en la escena no sería diferente. Como dijo Ari Consciência, figura notoria de la escena del reggae en Alagoas, (Estado Brasilero), 

  «El discurso de la democracia racial se apodera de todos los sectores y en la escena del Sound System no sería diferente. Se apropian de las canciones (…), pero no estudian la historia detrás de eso, de dónde viene y qué significa».

Ari Consciência, Cleiton Rasta, el DJ que hace que los chicos se burlen. Vice Latinoamerica.

Muchos de los que se atreven a hablar sobre temas sociales hablan clichés que dan nociones vagas de respeto e igualdad en un tono desregulador. Hablamos de la pobreza, del Guetto, de la periferia, pero nunca de los problemas raciales. Cuando se menciona, viene en la ligereza de «decir no al racismo» y «todos somos iguales». Pregunto: ¿Para quién es el discurso vago y des racializado en un país donde la ONU clasifica el asesinato negro como genocidio (en promedio 23,000 jóvenes negros asesinados cada año, y el número está aumentando)? ¿Qué representa esta molestia con el recorte racial y los discursos sólidos sobre la raza, precisamente dentro de una cultura creada por los negros y donde se toca música negra? Nos guste o no: ¡El Sound System tiene resistencia negra!

Phantom, Sound System de Londres de la década de 1960.

 Publicado por JUN ALCANTARA en Obuli.com.br